Ramadan Culture that Confuses Non Muslims

Hey, everyone!

It feels like years since the last time I posted on this blog, while actually it’s only been two weeks! As I mentioned on this post, it’s a little bit hard for me to keep my old schedule to write blog posts since I got a new job. It’s actually even worse now because a relative who stays in my house and helps me take care of my son while I’m working went to her hometown for Ramadan and Eid (biggest Muslim celebration in a year). So basically I will be a single fighter until after Eid. Thank goodness my mom lives in nearby city so she will come help me every couple days in a week. That’s why I took a break from writing for two weeks just to let my self ‘breathe’ a little bit amidst this whole situation.

Speaking about Ramadan and Eid, last week’s Sunday evening (May 5th, 2019) marked the start of Ramadan month this year according to Islamic calendar. If you don’t know what Ramadan is, I found this article from Google where you can read simple and short but clear explanation about Ramadan. Ramadan month lasts for 30 days, and after that, we, Muslims, will have Eid al-Fitr celebration that usually takes up to one week long. So when I said my relative who helps me take care of my son is in a long holiday for Ramadan and Eid, it means I have to juggle between my son, my teaching job, and this blog all alone for around 5 weeks. I actually don’t know how I can handle that so if you’re a busy mom like me, please give me some advice!

In today’s post, since we are in the topic already, I thought I want to share with you my Ramadan experience among many people from different nations and ethnicity during my stay in Japan for three years. As Japan is a Muslim-minority country, not many people (Japanese or other non-Muslim foreigners who live in Japan) are aware about Ramadan’s customs. So I thought it would be interesting to share what non-Muslims think about Ramadan according to my experience. I hope you don’t mind that I take you to a trip down my memory lane so that you will get to know me little by little!

Now, let’s get started!

No Eating and Drinking During The Day

While non-Muslims in Indonesia (as Muslim-majority country) are aware about what Muslims do during Ramadan, that’s not the case for my Japanese and foreigner friends in Japan. When they first heard about Ramadan and came to realize that I won’t be eating and drinking during the day for a WHOLE month, they were shook!

“Won’t you be dead if you aren’t drinking and eating for more than 10 hours?” was the most common question I got from my friends. The fact is, we won’t (in God’s will). Our body can hold up to three weeks without food and up to four days without water (according to this article). So don’t worry, 12 hour-ish without food and water is doable!

The fact is, we must not drink and eat (or simply called ‘fast’) from sunrise until sunset, so the time will be different around the globe. In Indonesia, since we are near equator, we are so lucky to have similar hour-long between day and night. But during my stay in Japan, Ramadan always occurred in summer, so the day was longer than the night. At that time, I had to fast for about 17 hours. But I know it wasn’t the hardest fast known. In other countries, they have to fast for nearly 20 hours.

The next common question I got was, “Why would you sacrifice yourself like that just because your religion told you to do so?” First thing first, ‘fasting’ not only about ‘not drinking and eating’ only, but also about ‘abstaining our self from humanity desire or pleasure, such as sex, swearing, arguing, or smoking’ because this month is a special month for worshiping and getting closer to God. The fact is, personally, because I’m used to do it since I was a kid, I don’t feel any pressure to do it, but i must admit that fasting 17 hours in Japan was much harder than 12 hours in Indonesia. And about the ‘sacrifice’ thing, I feel like by abstaining myself from pleasure activities, I can focus more on my spiritual dedication. I always feel like I became a better person by the end of Ramadan by not arguing with people or restraining my anger. So definitely I must say rather than sacrificing myself by being hungry all day long, I feel the significance of my personal growth is worth the struggle (I hope it makes sense!).

Eating before Dawn

So how do we survive fasting during the day? We actually eat before dawn, and by ‘dawn’ here is also on different times around the world. In Japan when Ramadan lasted on summer, the dawn was 02.30, while in Indonesia it is typically around 04.30.

You might think that we eat a lot during this time, but actually, it’s hard to eat a lot while we’re still half asleep >< In the end, we can only eat just enough to start our day without looking too miserable.

I personally tend to avoid too much carbo or fat. It’s better to take a lot of protein and fiber as it slows down the digestion process, hence makes us feel full a little bit longer. I also make sure I drink a lot water.

Getting Together and Eating after Sunset

One of our favorite time would be none other than the time when we can break our fast. It is around 19.00 in Japan during summer, and 17.30 in Indonesia.

During this time, we usually get together with our family and friends and break our fast together. In Japan, in the city where I lived in, we have huge Muslim community because my city has some universities and research centers, so I can safely say that my city was very foreigner friendly. We have one mosque that is actually not very big, but because of that, we feel very close to each other.

During Ramadan, we had break-fasting schedule almost everyday in the mosque, and in every schedule, we took turn to prepare the food according to our countries. We have Indonesian, Malaysian, Arab, Egypt, Indian, Bangladesh, and Pakistan community when I lived there, so I’m so grateful to be able to experience so many different Ramadan dishes from around the world. We sat together without distinguishing nations and ethnicity, and we just felt as one big Muslim brothers and sisters :’)

Break-fasting menu from Arab Community, photo by me
Break-fasting menu by Pakistan Community, photo by me
Break-fasting menu by Bangladesh Community, photo by me
Break-fasting menu by Indonesia & Malaysia Community, photo by me

So sorry for the low quality photos, guys. I retrieved those photos from my personal IG account. I took them around 2013-2015 when I was still living in Japan, at that time I didn’t know how to make objects look aesthetic on photos. I basically just took the photos for documentary purpose. But I’m sure you get the idea! XD

Praying until Late at Night

And after break-fasting, we had a special prayer that was longer than usual (and by ‘usual’ here I mean months other than Ramadan month). This prayer actually can be done alone in our own home or together in the mosque. But definitely it feels different when we pray together in the mosque and it feels more Ramadan.

This prayer usually started around 21.00 in Japan because of the summer time, while in Indonesia it started around 19.30. The length of the prayer is actually different according to each mosques’ custom. In our mosque in Japan, this prayer usually finished around 22.30. But this is not an obligatory prayer (like I’ve said before). There were several breaks in the middle of the prayer, so we can go home during those breaks if we want to. Or we can completely skip it from the beginning and do it alone in our home.

So after the prayer, me and my friends usually rode our bicycle together from the mosque to our apartment or dorm in Japan. Even though it’s almost midnight, it felt so nice to be with friends, riding our bicycle in the middle of the road. How I missed those time when I was young and free XD

So those are our Ramadan culture, especially when I was living among many Muslims from different countries in Japan. This is such a rare experience and I can’t thank Allah (God) enough for giving me the opportunity to meet my brothers and sisters from around the world and share Ramadan together for once in my lifetime. When I think that I might not be able to repeat this experience, I am a little bit sad. But at least, I have this memory to remember forever :’)

That’s all guys for today’s post. I hope you enjoyed reading it! If you’re not Muslims, do you find this culture interesting? Or maybe do you have some Muslim friends and know how their Ramadan culture is? Are they different than mine? If you’re Muslims, where are you from and how is your Ramadan culture? Share it on the comments below because I’m really interested to know about that, too!

See you on my next post!

Advertisements

Living in Japan: Dealing with Stereotype Part 1

Stereotype, atau dalam bahasa Indonesia disebut stereotip, menurut KBBI daring memiliki makna:

n konsepsi mengenai sifat suatu golongan berdasarkan prasangka yang subjektif dan tidak tepat

Kali ini saya ingin bercerita mengenai pengalaman berharga yang saya dapatkan berkaitan dengan stereotip ini. Pengalaman ini terjadi saat saya masih tinggal di Jepang, namun hikmahnya masih saya rasakan hingga sekarang.

Tulisan ini akan saya bagi menjadi 3 part, setiap partnya akan menceritakan seseorang yang saya kenal saat saya tinggal di Jepang, yang bantuannya tidak akan pernah saya lupakan.

Pertama kali saya tiba di Jepang untuk tinggal dalam waktu yang lama adalah pada tahun 2013. Bagi yang tidak mengikuti blog ini sejak dulu mungkin tidak tahu, jadi akan saya ceritakan sedikit penyebab saya tinggal di Jepang.

Alhamdulillah, saya merupakan salah satu penerima beasiswa MEXT/Monbukagakusho atau disingkat Monbusho untuk melanjutkan studi S2 di Jepang keberangkatan tahun 2013. Cerita lengkapnya sudah saya tuliskan di blog ini, silakan bagi yang ingin membaca bisa klik tab ‘monbusho’ di blog saya ini.

Saat tinggal di Jepang inilah pertama kalinya saya akan berinteraksi dengan banyak orang dari berbagai belahan dunia, mengingat kampus saya merupakan kampus negeri yang banyak menjalin kerja sama dengan kampus-kampus di luar Jepang, sehingga menerima banyak sekali mahasiswa asing tiap tahunnya. Sebelum ini, saya hanyalah seorang pelajar biasa yang tumbuh di lingkungan yang bisa dibilang homogen. SD dan SMP saya di Balikpapan bersekolah di sekolah swasta yang siswa-siswanya berasal dari kalangan tertentu, saat SMA saya bersekolah asrama di madrasah aaliyah (otomatis teman-teman saya Muslim semua), dan saat S1 saya kuliah di kampus teknik (lagi-lagi bergaul dengan teman-teman yang memiliki keilmuan serupa). Sangat jarang saya bertemu dan berteman dengan orang yang memiliki latar belakang berbeda.

Mungkin nanti setelah teman-teman selesai membaca tulisan saya ini, teman-teman akan berpikir bahwa saya polos sekali, namun memang begitulah saya, terutama saat kedatangan saya pertama kalinya untuk tinggal di Jepang. Kalau sekarang, alhamdulillah saya sudah belajar lebih banyak 🙂

Besar di lingkungan yang homogen membuat saya memiliki stereotip terhadap orang yang saya anggap ‘berbeda’ dari saya. Stereotip ini terjadi sebagai akibat dari hal-hal yang saya lihat, yang menyebabkan saya memiliki anggapan khusus terhadap kalangan tertentu. Sebagai contoh: orang Jepang disiplin dan tepat waktu, orang Amerika pasti berkulit putih, orang yang berwajah India pasti berasal dari negara India, orang Afrika pasti berkulit hitam, dan yang terakhir, inilah yang akan menjadi inti dari tulisan ini, orang berkulit hitam memiliki sifat kasar. Beberapa stereotip ini ada yang benar, namun ada juga yang tidak.

Saya yang dari kecil memperoleh hiburan dari film-film barat, sering sekali melihat orang berkulit hitam yang menjadi penjahat, pengkhianat dari suatu badan, polisi yang semena-mena, pokoknya orang berkulit hitam selalu menjadi antagonis di film-film tersebut. Dari sini saya melihat bahwa tak dapat dipungkiri, media memegang peran penting akan terbentuknya stereotip ini. Ditambah dengan pertama kalinya saya tinggal di LUAR NEGERI sendirian yang mengakibatkan saya menjadi ekstra hati-hati dalam bertindak, saya menjadi agak takut untuk bergaul dengan mereka yang berkulit hitam saat pertama saya bertemu dengan mereka.

Setibanya di Jepang, saya harus belajar Bahasa Jepang selama satu tahun, selama 5 hari dalam seminggu, dari pukul 8 pagi hingga 4 sore, sebelum memulai pendidikan S2. Di kelas Bahasa Jepang, saya sekelas dengan teman-teman penerima beasiswa Monbusho dari negara lainnya. Mereka ada yang berasal dari Asia, Amerika latin, dan juga Afrika. Teman yang berasa dari Afrika ini ada lebih dari satu orang, dan mereka semua berkulit hitam.

Saat pertama kalinya saya bertemu dengan teman dari Afrika ini, saya sangat ingat saya berusaha untuk tidak berada di dekat mereka, karena saya sangat takut untuk bergaul dengan mereka. Hingga suatu ketika salah satu dari mereka menyapa saya terlebih dahulu. Oh ya, teman ini laki-laki, sebut saja J.

Dia menyapa dengan, “Salam ‘alaikum.” Saat itu saya terdiam sambil menoleh ke arahnya karena saya tidak menyangka akan disapa duluan. Lagipula saya juga bingung, mengapa dia menyapa saya dengan ucapan demikian, itu ‘kan hanya ucapan yang disampaikan kepada sesama Muslim. “Mengapa dia bisa tahu ucapan itu? Oh mungkin karena saya mengenakan hijab,” pikir saya waktu itu.

Karena terlalu kaget, I end up didn’t answer his greeting at all but only starred at him with blank face. Untungnya J ini tidak berubah menjadi menjauhi saya walaupun saya tidak menjawab salamnya. Dia malah bertanya, “Where are you from?” Saya jawab, “Indonesia.” Bahkan saya tidak menanyakan balik dia dari negara mana saking sebegitu jaga jaraknya saya 😦

And then he said, “You are Muslim, right? You wear hijab. I am Muslim, too.” Dan saya langsung shocked. Ternyata dia Muslim juga walaupun berkulit hitam. Saya saat itu benar-benar tidak menyangka ada orang berkulit hitam yang Muslim. Saya benar-benar tidak tahu bahwa sebagian besar negara di Afrika utara berpenduduk mayoritas Muslim 😦 Maklum, terakhir belajar Geografi saat SMP, dan seingat saya waktu SMA tidak ada pelajaran yang membahas negara-negara di seluruh dunia 😦

Maka sejak dia menyapa saya terlebih dahulu itu, saya mulai membuka hati terhadap teman-teman berkulit hitam di kelas Bahasa Jepang saya lainnya. And turned out they are just as normal as we all are. Tidak ada satu pun yang kasar seperti yang saya lihat di film-film. Mereka juga ramah, bisa bergurau, belajar bareng, juga jalan-jalan bareng.

Karena saya selalu bersama teman-teman ini sebagian besar dalam waktu hidup saya selama satu tahun awal di Jepang, kami jadi benar-benar dekat seperti saudara. Karena kami juga satu asrama (tentu saja laki-laki dan perempuan dipisah, namun bersebalahan gedungnya), kami sering melakukan aktivitas bersama di luar waktu belajar. Dan pertemanan saya dengan J pun semakin normal, semakin seperti saya berteman dengan teman-teman di Indonesia saja. Dia (juga teman laki-laki lainnya) sopan kok terhadap perempuan, jadi saya tidak merasa takut diajak pergaulan yang aneh-aneh seperti yang saya lihat di film (lagi-lagi menyalahkan film 😀 ).

Singkat cerita, tibalah bulan Ramadhan pertama saya di Jepang. Alhamdulillah, terdapat satu masjid yang terletak cukup dekat dengan asrama saya. Kalau naik sepeda memakan waktu sekitar 30 menit dengan kecepatan standar, NAMUN harus melewati jalan yang sangat sepi dan pinggirnya terdapat hutan, sawah, dan lahan kosong. Kalau malam, hanya satu dua mobil saja yang melintasi jalanannya.

Sebagai informasi, karena Ramadhan tahun itu bertepatan dengan musim panas (yang mana siang lebih panjang daripada malam), waktu maghrib jatuh pada sekitar pukul 7 malam, isya pukul setengah 9 malam, dan subuh pukul setengah 3 pagi. Tarawih di masjid ini dilaksanakan sebanyak 8 rakaat dengan menghabiskan bacaan 1 juz Al Qur’an setiap harinya. Oleh sebab itu, karena isya baru pukul setengah 9 malam, shalat tarawih selalu selesai pukul setengah 11, naik sepeda 30 menit, sampai rumah pukul 11 malam. Maka, saya selalu ke masjid beramai-ramai dengan teman Indonesia lainnya (mengingat jalanannya yang sepi seperti yang tadi sudah saya sebutkan dan waktu yang sangat larut). Dan kalau berencana sahur, maka harus bangun jam 2 pagi. Beginilah jadwal saya setiap harinya selama bulan Ramadhan.

Di masjid ini terdapat kebiasaan di bulan Ramadhan yang hingga kini saya rindukan (selain tentu saja agenda shalat tarawih), yaitu adanya jadwal buka puasa bersama pada hari-hari tertentu, dan yang menyiapkan bergantian setiap negara/komunitas. Misal hari ini komunitas Arab menyiapkan buka puasa, kemudian 3 hari lagi komunitas Pakistan, lalu 3 hari lagi komunitas Mesir, dan tentu saja ada komunitas Indonesia, dan masih banyak negara lainnya.

Suatu hari, saya sedang ‘berhalangan’ (biasalah wanita), padahal hari itu ada jadwal buka puasa dari komunitas negara lain. Biasanya saat ada jadwal buka puasa bersama ini, makanan di masjid selalu berlebih dan tidak habis sehingga sering dibawa pulang oleh peserta tarawih. Saya sih senang saja makanannya jadi bisa dimakan untuk sahur lagi. Bahkan saking banyaknya, kadang dimakan sahur pun masih tidak habis.

Awalnya saya mau tetap ke masjid bersama dengan teman Indonesia lainnya, tapi tiba-tiba saya galau karena merasa tidak enak mengambil makanan gratis padahal tidak berpuasa, jadi saya batalkan janji saya dengan teman Indonesia tersebut, sehingga teman tersebut berangkat ke masjid duluan naik sepeda. Setelah teman saya pergi, saya masih di luar asrama dengan sepeda, muncul-lah J ini dari asrama laki-laki, dan sepertinya dia mau berangkat ke masjid.

Seperti biasa dia menyapa duluan, “Salam’alaikum, Nadine, are you going to the masjid?” Duh saya bingung harus jawab apa, kalau tidak ke masjid, saya terpaksa harus bilang alasan saya, padahal malu banget bilang lagi ‘berhalangan’ ke temen cowok gitu. Kalau saya bilang mau ke masjid, pasti dia ngajak bareng naik sepeda. Akhirnya saya pun jujur saja, “No, I’m not going to the masjid today.” Terus dia nanya lagi, “Why? There’s ifthar schedule today. It’s such a waste if you didn’t come.”

Karena dia bertanya dan saya juga tidak punya alasan lain, akhirnya saya jujur saja ke dia, “Actually I’m not fasting today. You know..that woman thing..” Dan untungnya dia langsung paham. “Ah I see. But it’s okay if you just come to get the food. There are so many leftovers everyday,” said him. Yaa bener juga sih, daripada makanannya terbuang percuma, mendingan saya bantu menghabiskan. Tapi saya tetap bingung bagaimana pulangnya, karena saya takut naik sepeda malam-malam melewati jalanan sepi tersebut.

Saya pun bilang lagi, “But I’m not doing tarawih prayer. I can’t go home alone after dinner since it would be too late and the road is kinda creepy,” ‘Late’ di sini maksudnya ‘sudah larut malam’. Jadi saya bilang ke dia, bagaimana saya bisa pulang habis makan malam, kan sudah malem banget padahal harus melewati jalanan sepi, gitu..

Lalu dia bilang lagi, “It’s ok. Just message me when you want to go home, I’ll go with you,” What??? Jadi dia menawarkan untuk mengantar saya pulang 😥

Ya sudahlah since he insisted (dan karena saya juga lapar 😀 ) saya terima saja ajakan dia ke masjid. Sepanjang perjalanan ke masjid seingat saya kami tidak mengobrol terlalu banyak. Sesampainya di masjid, dia masuk ke ruangan untuk laki-laki, dan saya masuk ke ruangan untuk perempuan.

Oh ya, jangan bayangkan masjid ini berbentuk masjid seperti di Indonesia yang berbentuk lantai luas dengan barisan laki-laki di depan barisan perempuan serta langit-langitnya tinggi ada kubahnya. Masjid kami tidak seperti Masjid Camii di Tokyo, atau Masjid Kobe yang berbentuk layaknya masjid di Indonesia. Masjid kami ini hanyalah sebuah rumah yang terdiri dari beberapa ruangan. Jadi ada ruangan yang dipakai oleh jamaah laki-laki dan ada yang untuk jamaah perempuan.

Singkat cerita, tibalah waktu ifthar, lalu shalat maghrib (saya melipir di pojokan karena tidak shalat), lalu makan malam. Setelah makan malam saya pun mengirim pesan melalui Line ke J, “J, I’m finished. I think I want to go home now.” Tadinya saya tidak berekspektasi di akan membalas. Mungkin dia sudah sibuk ngobrol dengan jamaah laki-laki lainnya jadi tidak akan sering-sering mengecek hpnya. Eh, tidak disangka dia langsung membalas, “Okay, let’s meet outside.”

Kami pun bertemu di luar masjid lalu naik sepeda menuju asrama. Sepanjang perjalanan pulang dia bersepeda dengan jarak sekitar 2 meter di belakang saya dan tidak mengajak ngobrol sama sekali, which I really appreciate. Biar bagaimana pun juga dia bukan muhrim, tapi saya takut juga kalau pulang sendirian, dan sepertinya dia juga paham hal ini :’)

Begitu kami sudah sampai di jalanan yang agak ramai, saya bilang ke dia,”I think you can leave me here,” soalnya saya nggak enak juga sama dia yang masih harus balik ke masjid untuk shalat tarawih. Dia bertanya, “is it really okay?” “Yeah, it’s okay. And thank you so much,” jawab saya. Kami pun berpamitan dan dia bersepeda balik ke arah masjid.

Hingga saat ini this one particular episode masih sangat teringat jelas di ingatan saya, karena saya merasa mendapat bantuan yang tidak disangka-sangka and even from the least likely person, ditambah bahkan saya pernah su’udzon duluan ke dia 😥 Kalau dipikir-pikir, sampai saya meninggalkan Jepang, saya belum pernah benar-benar membalas perbuatan baiknya. Hhh.. I should’ve treated him better.. Well, I just pray that Allah will repay his good deeds.. Aamiin..

Terima kasih yang sudah membaca tulisan ini hingga selesai 🙂 Sampai jupa di part 2 yang insya Allah nggak kalah seru ceritanya. Di part 2 teman-teman akan tahu the real struggle of studying in Japan. Kehidupan di Jepang itu tidak melulu seindah pepohonan yang menguning di kala musim gugur, seputih salju di musim dingin, apalagi secerah matahari yang jatuh di antara ranting bunga sakura di musim semi.

Eeaa..

PS: Sekadar informasi, tahun 2015, J sudah menikah dan saat ini telah memiliki seorang anak.

Jilbabku, Identitasku (Part 2)

Selain pengalaman di kedai waktu itu (bisa dibaca di sini), ada satu lagi pengalaman yang saya alami ketika tahun lalu saya berkesempatan melancong ke negara yang minoritas umat Muslim-nya.

Part 2: Di Jepang

Banyak yang bilang, kita belum ngerasain sulitnya mempertahankan ke-istiqamah-an beragama jika belum pernah mengunjungi negara di mana umat Muslim menjadi minoritas. Atau mengunjungi negara yang katanya negara Islam, tapi urusan agama dipisahkan dari urusan kehidupan sehari-hari. Alhamdulillah kita tinggal di negara yang memberikan kebebasan bagi warganya untuk menjalankan perintah agama masing-masing. Salah satunya adalah memakai jilbab (dan seluruh perlengkapan menutup aurat lainnya) bagi seorang muslimah.

Nah langsung masuk ke inti ceritanya, ya 😀

Alhamdulillah tahun lalu saya diberikan kesempatan oleh Allah untuk mengunjungi negara ini demi mengikuti sebuah konferensi pemuda Internasional. Di Jepang penganut agama Islam sudah cukup banyak, namun kebanyakan adalah pendatang. Namun alhamdulillahnya, Jepang bukanlah negara yang rasis. Dalam artian, saya sama sekali tidak mendapat kesulitan dalam mengurus perjalanan ke sana (bisa dibaca di sini dan di sini) maupun selama berada di sana juga tidak didiskriminasi karena pakaian saya. Di jalan pun, tidak ada yang memandang saya dari atas sampe bawah dengan pandangan aneh. I bet, mungkin karena waktu itu saya berkeliarannya hanya di sekitaran Tokyo yang mana pendatangnya buanyak banget, jadi sepertinya penduduk Tokyo memang tidak merasa asing dengan warga negara asing. hehe 😀

Suatu hari, saya sedang berada di stasiun Nishi Chiba sendirian menunggu ketiga temen saya yang lain (mereka adalah ini, ini, dan ini). Waktu lagi ngelamun sambil melihat ke arah luar stasiun, tiba-tiba saya sekilas melihat sesosok wanita berjilbab yang lewat. Dan saat saya melihatnya, dia pun seperti memandang ke saya.

Tidak berapa lama kemudian, dia pun masuk ke stasiun. Saat itu kami sama-sama memandang satu sama lain (kalo di sinetron ini pasti udah jadi adegan slow motion).

Dan tiba-tiba, dia senyum ceria banget trus bilang: “Assalamu’alaykum”

Saya pun otomatis senyum juga sambil menjawab: “Wa’alaykum salam”

Waahh, itu rasanya….. sesuatuuu banget. Bisa ketemu saudara seiman di tengah belantara hutan raya *nggak ding lebay. Sayangnya waktu itu dia lagi jalan buru-buru, mungkin sudah terlambat untuk menghadiri suatu janji. Jadi kami nggak sempet ngobrol lebih jauh. Tapi dari wajahnya, sepertinya dia orang melayu. Kalo nggak Indonesia, mungkin Malaysia. Coba aja waktu itu dia atau saya belum berkerudung, mungkin kami hanya akan saling memandang karena merasa se-etnis, namun salam yang mengandung doa yang luar biasa di atas takkan terucap dari bibir kami. Senangnya bisa saling mendoakan walaupun tidak saling mengenal 🙂

Nah kejadian ini tidak hanya berlangsung sekali.

Di waktu yang lain, saya dan temen-temen saya lagi mau naik kereta menuju suatu tempat (saya lupa tepatnya dari mana mau ke mana). Beberapa menit kemudian kereta yang mau kami naiki datang. Saat itu keadaan kereta cukup penuh, sudah banyak penumpang yang berdiri. Begitu memasuki kereta tersebut, tiba-tiba mata saya langsung menangkap sosok  berjilbab sedang duduk di kursi, hanya berjarak 2 meter dari tempat saya berdiri. Dan yaahh karena perempuan berjilbab itu jarang terlihat berlalu lalang di jalanan Jepang, otomatis juga dia sepertinya langsung menangkap sosok saya yang baru masuk kereta. Dan lagi-lagi kami pun berpandangan.

Kali ini sosok wanita tersebut bukan dari etnis Melayu, melainkan Arab. Dari cara berjilbabnya yang diikat di leher, nampaknya sih dia orang Turki, tapi mungkin bisa juga yang lain.

Saat itu kami berpandangan agak lama dan canggung. Mungkin karena merasa seiman namun berbeda etnis, jadi bingung mau ngapan. Dan karena dia tak kunjung tersenyum, akhirnya saya yang senyum duluan. Dan dia pun membalas dengan senyum kecil, lalu kembali asik mengobrol dengan temannya yang sepertinya orang Jepang.

Wah senangnya bertemu saudari seiman secara tidak sengaja seperti ini. Dan lebih senang lagi karena kita bisa menidentifikasinya dengan jilbab yang kita kenakan. Saat itu lagi-lagi saya teringat dengan ayat Allah ini:

“Hai Nabi, katakanlah kepada istri-istrimu, anak-anak perempuanmu dan istri-istri orang mukmin, ‘Hendaklah mereka menjulurkan jilbabnya ke seluruh tubuh mereka.’ Yang demikian itu supaya mereka lebih mudah untuk dikenali, karena itu mereka tidak diganggu. Dan Allah Maha Pengampun lagi Maha Penyayang.” (Qs. Al-Ahzaab: 59)

Wahai ukhtii yang belum sempat kukenal, semoga kita bertemu di surga-Nya kelak ya 🙂